• Telas Muller

Mosquitos estéreis serão soltos por drones



Milhões de mosquitos estéreis serão liberados de drones em partes do Brasil para combater o vírus Zika, depois que testes de campo bem-sucedidos foram saudados como um "avanço" pelas Nações Unidas.

Uma vez libertados, os mosquitos Aedes aegypti esterilizados, criados em laboratório - que espalham Zika, dengue e febre amarela mordendo humanos - acasalam-se com fêmeas, mas não produzem óvulos viáveis, disse a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) da ONU.

"Você pode reduzir a população de mosquitos ao longo do tempo e suprimir a próxima geração de mosquitos em até 99%", disse Jeremy Bouyer, cientista da AIEA.

“Antes não tínhamos como liberar mosquitos por via aérea. Mas agora, com o uso de drones, isso é um avanço, pois permite que os mosquitos sejam lançados em larga escala e reduz muito o custo ”, disse ele à Thomson Reuters Foundation.

O Brasil foi duramente atingido pela epidemia de Zika de 2015 a 2016, um vírus ligado a defeitos congênitos em milhares de bebês.

Até agora, os mosquitos estéreis foram liberados usando métodos demorados e trabalhosos, freqüentemente usando caminhões, com algumas áreas cortadas por estradas ruins e inundações.

A IAEA, a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura e a WeRobotics, que usa tecnologia para o desenvolvimento, lançaram cerca de 280.000 mosquitos em um teste usando drones especialmente adaptados no nordeste do Brasil no mês passado.

"Usando o drone, para tratar 20 hectares, levou apenas cinco minutos", disse Bouyer.

O Brasil planeja liberar até 1 milhão de mosquitos por semana durante um período de três meses no final de 2017 ou início de 2018, no auge da estação do mosquito, perto das cidades de Juazeiro e Recife, no nordeste do país, disse ele.

“Até onde eu sei, esta é a primeira vez que uma quantidade tão grande de mosquitos foi liberada com sucesso de um drone”, disse Adam Klaptocz, co-fundador da WeRobotics.

"Estamos fornecendo a maneira de liberar grandes quantidades de mosquitos no meio ambiente de maneira escalável e eficiente."

Melhorias estão sendo feitas no drone, que pode ser comprado “na prateleira” e no software, para que mais mosquitos possam ser transportados em cada vôo, disse ele.

Desde o piloto, Tailândia, Cingapura, Montenegro e Grécia manifestaram interesse em testar os lançamentos de mosquitos estéreis para reduzir as populações de insetos, disse Bouyer.

Vários milhões de pessoas morrem todos os anos de doenças transmitidas por mosquitos, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). (Reportagem de Anastasia Moloney @anastasiabogota, edição de Katy Migiro. (Por favor, credite à Thomson Reuters Foundation, braço beneficente da Thomson Reuters, que cobre notícias humanitárias, direitos das mulheres, tráfico, direitos de propriedade, mudança climática e resiliência).

Fonte: Rreuters

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